Riesgos de la proteína en polvo

Encontraron plomo, arsénico y más en muchos suplementos de proteína

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Ya sea para bajar de peso, hacer músculo o simplemente como una comida rápida conveniente, muchas personas recurren a los suplementos de proteína en polvo.

Pero un nuevo estudio muestra que muchos de los polvos más vendidos pueden contener niveles preocupantes de metales pesados como el arsénico, cadmio, mercurio y plomo, y toxinas como el bisfenol A (BPA). Un químico que se encuentra en algunos recipientes de plástico y alimentos pueden liners.

Estas sustancias se han relacionado con el cáncer, daño cerebral y problemas reproductivos.

El nuevo estudio del Clean Label Project (una organización sin fines de lucro que examina los problemas de seguridad del etiquetado) descubrió que prácticamente todos los 134 productos probados contenían niveles detectables de al menos un metal pesado y 55% dieron positivo para BPA.

“Estas toxinas se acumulan en tu cuerpo y pueden permanecer allí durante años”, dice Tunde Akinleye. Un líder del programa de pruebas en la División de Seguridad Alimentaria de Consumer Reports. “El consumo frecuente puede tener efectos adversos para la salud a largo plazo”.

El Proyecto Clean Label midió los niveles de metales pesados. También BPA, pesticidas y otros contaminantes (más de 150 en total) en distintas proteínas en polvo.

Los niveles de contaminantes se midieron en una sola porción de los productos. Esas cantidades variaron. Por lo que el laboratorio utilizó el tamaño de la porción que figura en la etiqueta de cada producto. Por ejemplo, “dos cucharadas”. Sin embargo, Jaclyn Bowen, directora ejecutiva de Clean Label Project, señala que muchos consumidores usan productos proteínicos varias veces al día.

En general, los productos elaborados a partir de fuentes de proteínas vegetales como la soja o el cáñamo obtuvieron peores resultados que aquellos elaborados con suero (leche) o huevo, ya que contienen, en promedio, el doble de plomo y cantidades mensurablemente más altas de otros contaminantes.

Las proteínas vegetales pueden tener niveles de contaminación más altos porque las plantas son especialmente propensas a absorber metales pesados del suelo, dice Sean Callan, Ph.D. Neurocientífico y director de operaciones de Ellipse Analytics, el laboratorio que probó los productos.

Las proteínas de suero de leche y huevo pueden tener niveles más bajos. Porque la fuente de la contaminación probablemente sería la alimentación que se les da a los animales. Callan sospecha que los sistemas digestivos de los animales absorben algunas de las toxinas.

También es importante mencionar que los productos orgánicos, no estuvieron menos contaminado. De hecho, los suplementos de proteína orgánica tenían niveles más altos de metales pesados, en promedio, que los no orgánicos.

“Eso probablemente tiene más que ver con que estos productos son a base de plantas”, dice Callan.

Esto no quiere decir que dejemos de comer plantas en general. Sino más bien que nos alejemos de los suplementos proteínicos y mejor comamos los alimentos enteros.

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